Historia del té (I)

A medida que el té se convirtió en la bebida más popular en el mundo después del agua, el té ha tenido un impacto enorme en nuestra historia colectiva, la cultura y la economía.

El té era popular antes de que los egipcios construyesen las grandes pirámides y fue moneda de cambio entre los países asiáticos, incluso antes de que Europa dejase la Edad Media. De hecho, la historia del té se entreteje con la realeza en todas las partes del mundo, ha influido en varias guerras importantes y es responsable de la suerte de los 3 primeros millonarios estadounidenses. ¡No está nada mal para ser unas cuantas hojas!


El descubrimiento en China

Según la leyenda china, el emperador Shennong descubrió el té en el año 2737 a.C. cuando las hojas de un árbol de té silvestre sopló en su olla de agua hirviendo. Encontró el aroma invitante, probó un sorbo. . . y rápidamente tomó el bote entero.

El té fue utilizado inicialmente en China como una medicina para tratar una variedad de enfermedades y para aumentar la concentración. Sin embargo, debido a sus propiedades refrescantes, el té se convirtió rápidamente en parte de la vida cotidiana. De hecho, el té llegó a ser tan importante, que el cultivo de la cosecha se vio fuertemente controlada, de manera que sólo las mujeres jóvenes podían recolectar las hojas de té y tenían terminantemente prohibido comer ajo, cebolla o especias fuertes para evitar que el olor de sus dedos pudiera contaminar las hojas preciosas.

Considerada la cuna del té, China produce más té hoy que cualquier otro país del mundo.

De la Ciudad Prohibida a otros reinos de Asia

Durante el siglo octavo, el té comenzó a extenderse fuera de China. La popularidad del té en el Tíbet y los reinos circundantes llevado a su uso como una forma de moneda. Ladrillos prensados ​​o monedas, incluso a base de té seco y en polvo se podían utilizar para comprar cualquier cosa y a los obreros y empleados se les pagaba habitualmente con esta moneda.

A principios del siglo noveno, los monjes budistas introdujeron el té a Japón. Durante los siglos siguientes, el té era una parte integral de la vida de los monasterios y los monjes japoneses usaron el té para mejorar la concentración durante horas, para realizar la meditación. A principios de los años 1300, el té había ganado popularidad en toda la sociedad nipona. Su temprana asociación a la religión aportó un valor añadido al té que desembocó en la creación de la tradición de la ceremonia del té japonesa.

Basada en la filosofía del budismo zen, la ceremonia del té japonesa evolucionó en el siglo 15. Esta ceremonia da importancia suprema al respeto durante el acto de hacer y beber té. Capta los elementos esenciales de la filosofía japonesa y entrelaza cuatro principios: armonía -con la naturaleza y la gente-, pureza -del corazón y de la mente-, el respeto -para otros- y la tranquilidad. En esencia, la ceremonia del té es una búsqueda de la realización espiritual a través de la devoción y la meditación a través de la realización y el acto de servir el té y, por extensión, a la rutina humilde de la vida diaria. La ceremonia del té se consideró una parte tan importante de la sociedad japonesa que las salas especiales de té fueron construidas en sus propios huertos y las mujeres tenían que dominar el arte de esta ceremonia antes de casarse.


El té se propaga a Rusia, y de ahí a Europa

En 1618, los chinos presentaron los beneficios del té al zar Alexis de Rusia. Todo el mundo tenía curiosidad acerca de esta nueva bebida y rápidamente ganó popularidad. Una caravana de camellos estableció una ruta comercial a través de Asia -que cubre 11,000 millas de áridos terrenos- para el transporte de té en al país. Para mantenerse al día con la demanda, cerca de 6.000 camellos (que transportaban a 600 libras de té cada uno) entraba en Rusia cada año. ¡Más de 3,5 millones de kilos de té! La caravana de camellos terminó con la creación del ferrocarril transiberiano en 1903, gracias a lo cual la longitud de los viajes de más de medio año podía realizarse en tan sólo unas semanas.

Hoy en día, una variedad de té adquiere el nombre de "Russian Caravan" en honor a esta ruta histórica. Esta variedad de té negro está hecho de hojas de té secado sobre ascuas de pino. Las hojas absorben el sabor y aroma de humo, en un proceso similar a la forma en que el té era manufacturado absorviendo el aroma de las fogatas que realizaban las caravanas durante más de 300 años.

Los portugueses fueron los primeros en traer el té en Europa, seguidos por los holandeses y franceses. Pero sin duda, fue Gran Bretaña gran nación de dominó las rutas marítimas comerciales del este de China y la India.   

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